丽贝卡·戈德法恩于2021年4月7日出版

莉莉·麦克维蒂的《21》拓宽了适应气候变化的观点

莉莉·麦克维蒂(Lily McVetty)正在调查她的家乡缅因州如何以一种对社区成员和海事行业尽可能公平的方式应对气候变化。
大港口
罗克兰港,用35毫米胶片拍摄。21年莉莉·麦克维蒂拍摄。

麦克维蒂来自罗克兰,一个坐落在小山和大海之间的沿海城镇。历史上,这里一直是一个蓝领渔业社区,但它的经济基础正在慢慢转向娱乐和旅游业。在她六岁的时候,她和她的母亲从加州搬到了这里,她童年的大部分时间都是在清澈凉爽的湖泊里游泳,在她家附近的小山上滑雪。

在这样的背景下,她在鲍登大学的环境研究(ES)项目中找到了一个学术家她说,她选择了ES协调专业和人类学专业,以便在课堂、文化和环境的交叉方面追求自己的兴趣。

莉莉McVetty
莉莉·麦克维蒂,缅因湖前。

到了大四,她决定在这些领域进行更深入的研究,并以自己的家乡为案例,启动了为期一年的气候变化和社区适应荣誉项目。

准备改变

缅因州沿海的许多社区,包括洛克兰,正在起草计划,准备应对气候变化的影响,重点是基础设施的恢复力和适应能力,以及公共卫生、应急管理和能源。他们采取这些行动的同时,加州也开始了自己雄心勃勃的长期气候变化议程。

当她熟悉了这些地方和州的倡议后,McVetty注意到许多报告似乎在事后添加了关于“公平”和“平等”的模糊语言。

她说:“很多报道把公平和平等当成了一个复选框。”她补充说,她对此并不感到特别惊讶。“作为一名美籍华人和环境研究专业的学生,我注意到并体验到了一些与环境相关的空间是多么的排外。”

她的荣誉项目就是为了解决这个问题,为罗克兰德和周边城镇制定了一份蓝图,让他们采取更认真、更有社区意识的方式来适应气候变化。她论文的开篇问题是,Rockland如何与邻近的West Penobscot Bay社区合作以一种尽可能公平的方式帮助其人民和海洋产业应对气候变化的影响?”

她补充说:“如果适应计划的作者,包括充满激情和善意的作者,设计的规划实践不能准确反映低收入、脆弱和边缘化的社区成员的需求和时间表,那么适应计划就会失败。”

可能因气候变化而被剥夺权利的群体包括那些传统上以捕鱼为生的人,或者以其他方式以海洋为生的人。在她的论文中,McVetty设计了一个由社区驱动的关于公平适应的建议汇编。其中一项建议强调了“重估”海洋人口、历史和渔业的重要性。

她解释说,重新定价背后的动机是为了纪念农村工人,包括渔民和捕虾人。”以城市为中心的观点习惯于去感知农村人工业不如大城市的工业,可以贬低或排斥他们的观点。

她提到了最近渔业社区对缅因州海湾海上风力发电项目的抗议。她说:“我认为,他们围绕着不着急的愿望组织起来,这是一件很棒的事情。”“他们认识到对可再生资源的需要,但相信要用正确的方式来做——我们必须知道技术、社会和环境将会产生什么影响,这些应该由当地渔民的知识来驱动。”

正如McVetty在她的研究过程早期所注意到的,她的研究与其他开始处理气候变化和平等问题的组织相一致。她最近找到了一个报告奥罗诺的缅因州大学米切尔可持续解决方案中心,为她自己的工作提供了一个特别有用的框架。该报告评估的潜在股权结果缅因州的官方气候行动计划

“这个项目是一个很好的机会,不仅可以进一步了解我所在的社区,而且可以与世界上正在发生的事情共同进化,”McVetty说。

她的导师、环境研究讲师兼项目经理艾琳·约翰逊(Eileen Johnson)说,她认为麦克维蒂可能是首批将米切尔中心的公平框架应用于气候变化适应和缓解规划的人之一。“这真的很令人兴奋,”她补充说。

麦克维蒂利用她的发现制定了一系列建议,其中许多建议是她在采访了镇上的居民并阅读了几家美国中部组织和企业的出版物后编纂的。其中包括支持缅因州沿海和岛屿社区的岛屿研究所(Island Institute);缅因州海岸渔民协会(Maine Coast fisherman 's Association),该协会正努力保护缅因州的海岸文化、滨水地区、社区基础设施和环境资源;海洋科学和水产养殖教育中心——鲱鱼肠道学习中心;为青少年提供教育项目的飓风岛科学和领导力中心;以及为渔民服务的非营利组织缅因州沿海渔业中心。

她最紧迫的建议之一是城镇加强其社会基础设施——以及物质基础设施。McVetty说,虽然沿海城镇应该集中精力加强道路和建筑等设施,以应对不断上升的海平面和更猛烈的风暴,但她也不断听到社区成员谈到需要加强城镇的社会结构。

这种担忧得到了学者们的支持——麦克韦蒂在她的论文中引用了这些学者们的观点——他们认为,那些拥有相对较高的就业率和中等家庭收入、受过良好教育的居民以及教会和公民组织等多元化支持系统的社区,是应对气候驱动的冲击、不确定性和变化的最佳选择。

McVetty认为,为了加强社会基础设施建设,沿海社区可能会做得很好,为海洋人和小型企业扩大恢复贷款,更多地投资于教育机会,并与附近的城镇合作,共同聘请一名区域赠款作者和协调员,帮助为气候适应和社区建设项目获得资金。

麦克维蒂在罗克兰做了几个月的研究,她说她更确定地知道,无论她最终从事什么职业,她都想在一个小社区工作。

她说:“我喜欢以一种参与的方式与社区合作,而且我知道我可以产生影响。”“有机会以有意义的方式与人合作对我来说真的很重要,这个项目帮助我认识到了这一点。”

*鲍登学院的荣誉项目为高年级学生提供了在专业教员的指导下获得原创奖学金的机会,并产生书面论文或艺术作品。这通常是一个长达一年或更长时间的过程,大四学生会一直工作到春季学期结束。