本·巴特勒00和公共艺术的吸引力

发表由丽贝卡Goldfine
几年前,雕塑家本·巴特勒(Ben Butler)经过深思熟虑,决定将自己的职业生涯几乎全部集中在公共艺术上。如今,他正在全国各地创作大型装置作品,希望能点燃人们对自然过程、规模和时间的好奇心。
本·巴特勒头像
本·巴特勒的00

在鲍登学院读大四的时候,巴特勒有了一种冲动,他说他直到多年以后才开始理解。在毕业前几周,他从当地的木材场借了128条铁路枕木。他和一群旋转的朋友用手举起沉重的木头,在校园里建造了一系列“堆叠的极简主义雕塑”。

几天后,他把塔拆了下来,然后又在别的地方重新组装起来。然后他又这样做了几次。“它们是巨大的快闪装置,”巴特勒说。“我意识到这对我来说是一种令人兴奋的艺术,因为它永远不会存在于盒子或画廊里。”

这些天,巴特勒继续推动他的事业和他的艺术的极限。自离开田纳西州一所大学的教职以来,他一直在全国各地的公共场所创作大型装置作品。这些作品中有很多都暗示着一种无边无际;它们以人们可以想象的形式存在,可能会无限延伸到太空中。

例如,在他最近为威斯康辛州的一个生物技术研究机构完成的一件墙上雕塑中,木制原子状的形状,虽然是静态和固定的,但似乎正在产生和脱落粒子,然后飘散。另一个雕塑,的流浪者在美国,蛇纹石纤维由透明丙烯酸制成,似乎在空气中波纹,像无声的无线电波一样向外扩展。

巴特勒实际上是想用这些丝带来模仿密西西比河的曲折,唤起它漫长的时间线的形状和路线的变化。"受密西西比河蜿蜒地带的地质调查启发,的流浪者他解释说:“每一层雕像都代表了大约一个世纪的变化。”

巴特勒重复了他在一次画廊开幕式上听到的一句话:“有人曾对我说,‘当我看你的作品时,我感觉自己在透过镜头看,但我不知道那是显微镜还是望远镜,’”他说。他喜欢这个观察结果,因为“它暗示了规模的模糊性。”

“在我所有的工作中,我真的在努力更近距离地观察自然过程,所以像放大镜和望远镜这样的东西对我来说是探索图像的成熟领域,”他补充说。

Ben Butler最近的三件雕塑:相聚,漫游者,苍老成长

2021. 30’ x 15’ x 9’. Clear acrylic. Commissioned by the Renasant Convention Center, City of Memphis and UrbanArt Commission. Design assistance from UAP Company, New York City. Fabrication and installation from Youngblood Studio, Memphis.
" src="//www.santanflats.com/news/2021/img/the-wanderer-8.jpg"> 流浪者2The Wanderer tracks the path of the river over time, with each layer of the sculpture representing roughly a century of change. The stacking of the layers in space reveals the surprisingly dynamic and fluid nature of this vital natural resource." — Ben Butler

" src="//www.santanflats.com/news/2021/img/the-wanderer-2.jpg"> 流浪者3 旧的增长Old Growth
2017. 24’ x 22’ x 4’. Painted steel. Commissioned by Overton Park Conservancy. "Old Growth was commissioned as one of three entry gateways to the Old Forest State Natural Area in Overton Park, a 342-acre public park in the heart of Memphis. Built from layers of hand-cut and welded plate steel, the archway’s form is highly evocative of familiar patterns of natural growth. The outward accumulation of layers also mimics a myriad of organic forms—fungi, tree rings, and more." — Ben Butler
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2021. 30’ x 15’ x 9’. Clear acrylic. Commissioned by the Renasant Convention Center, City of Memphis and UrbanArt Commission. Design assistance from UAP Company, New York City. Fabrication and installation from Youngblood Studio, Memphis.
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2017. 24’ x 22’ x 4’. Painted steel. Commissioned by Overton Park Conservancy. "Old Growth was commissioned as one of three entry gateways to the Old Forest State Natural Area in Overton Park, a 342-acre public park in the heart of Memphis. Built from layers of hand-cut and welded plate steel, the archway’s form is highly evocative of familiar patterns of natural growth. The outward accumulation of layers also mimics a myriad of organic forms—fungi, tree rings, and more." — Ben Butler
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对公共艺术的“深度挖掘”

在孟菲斯的罗德学院任教7年后,巴特勒离开了学术界,致力于公共空间的艺术创作。“出于很多原因,公共艺术非常适合我的作品,”他最近在孟菲斯的工作室接受Zoom电话采访时说。他从2008年起就住在那里。

他目前的职业偶尔会让他回想起22岁时的自己,那时他在鲍登的院子里堆放铁路枕木。“现在,我兜了一圈,把艺术放在了公众场合,在那里,观众不太了解,人们不是来找艺术的,而是偶然发现或遇到它,”他说。

公共艺术对他来说很有吸引力,他继续说,因为他想要创造一种作品,鼓励人们在空间中与之互动,在其中穿行,漫步。与此同时,公共艺术也有其局限性——既有物理上的,基于空间的限制,也有主题上的,基于组织的需要或使命。他很欣赏这些局限性。“这就像一个任务或提示,”他说,把他的想象力推向不同的方向。

竞争艺术委托也使巴特勒更倾向于表达他的意图,这是他过去认为没有必要的。“我的很多作品都是非语言的、模糊的,但当你提出一个公共艺术的提案时,你会被要求说出它的名字,并解释自己的想法,”他说。这使得他在许多情况下更加明确地将他的创造物与自然世界联系起来。

“公共艺术有这种责任。你想让它以一种不是迎合,而是慷慨和邀请的方式进入。这是一种平衡——你不想做一些人们之前见过的事情,但你确实想邀请他们加入,然后挑战他们。”——本·巴特勒
旧的增长
旧的增长
2017.24 ' x 22 ' x 4 '。涂漆钢。受奥弗顿公园保护协会委托为奥弗顿公园的老森林国家自然保护区。“拱门的形式高度唤起了人们对自然生长模式的熟悉。岩层的向外累积也模仿了无数的有机形式——真菌、年轮等等。”
——本·巴特勒

他对自然科学的关注源于他毕生对自然世界以及事物如何生长和形成的好奇。他最初来到鲍登学院的目的是学习生物学或神经科学,因为他也对大脑如何工作感兴趣。但当他意识到他不必放弃对科学的探索时,他就把自己奉献给了艺术。

“我真的发现,艺术是一种完美的工具,可以整合我所有的兴趣,”他说。教师像马克Wethli他是鲍登学院的A. LeRoy Greason艺术教授约翰Bisbee帮助他拓宽了对艺术的认识。

“我还记得我上的第一学期画我和Mark Wethli一起,它立刻改变了我对艺术的看法,”Butler说。“以前,我有一些概念,艺术可能限制,我认为画画是一个有限的纪律,但马克在谈论文学、音乐、诗歌以及科学在整个课程中,他以这样的方式展示图思维——这是一个完全开放的媒介,一种语言做任何事。”

他在比斯比的课上发现了同样的方法,不久之后,他“很乐意放弃”自己的神经科学专业。

在比斯比的作品中,他也“发现了雕塑作为一种媒介的自然亲和力。”特别是,比斯比的工作模式是基于对抽象的承诺,他的过程是缓慢的积累,有时会达到极端。这成为了我作为雕塑家的美学基础,”Butler说。

“约翰也表现出了对工作的强烈投入,并向我展示了把艺术置于一切之上的意义,这是我以前非常犹豫要做的事情。”

鲍登毕业后,巴特勒获得了艺术硕士学位芝加哥艺术学院,他在那里长大。完成这个项目后,他和他的妻子,一位油画家,在纽约长岛建立了一个工作室月桂Sucsy 98之后,他搬到了孟菲斯,开始了自己的教学工作。

自从把大部分注意力转向公共艺术之后,巴特勒雇了几名员工来帮助他的工作室。他说:“当我开始接触公共艺术时,我做了一个深思熟虑的决定,要深入研究。”在他做出决定后的头几个月里,他在全国范围内寻找艺术委员会的职位。“我告诉自己,如果我申请100分,我可能会得到一分。”

结果,他申请了50份,并进入了6份的决赛。虽然他最初的六座雕像都没有完成,但他已经完成了十多座公共雕塑,每年大约完成三座,分别在田纳西州、纽约州、佐治亚州、伊利诺伊州、加利福尼亚州和威斯康星州。

工作稳定。今年夏天,他将在俄勒冈州的波特兰国际机场(Portland International Airport)安装一个墙上雕塑,他解释说,这将“向木材工业和太平洋西北部的道格拉斯冷杉林致敬”。该项目(如下图所示)将由波特兰拆除建筑的回收木材制成。

波特兰国际机场(方案图片正在制作中,安装于2021年夏天)。
PDX提议
这是他即将在俄勒冈州波特兰机场举行的装置作品。
巴特勒说,墙上的悬挂将“类似于树木年轮的横截面,但规模很大。”人们看到的是一棵假想的树的一小部分,直径100英尺厚。“这是一幅宏观图像,你可以近距离看到树木的纹理。”

他目前还在为怀俄明大学(University of Wyoming)的一座新科学大楼设计悬挂雕塑和墙上装置,这座大楼里有许多电子显微镜。“在我的提案中,我正在研究科学生成图像的方式,以帮助我们理解事物,”巴特勒说。

这件作品“来源于人类神经元的电子显微镜图像”,巴特勒把它变成了一幅抽象画,然后又变成了一件巨大的木墙雕塑。

关注公共艺术改变了巴特勒。虽然这让他在业务上更加灵活,但也改变了他对艺术的思考方式、制作方式和目的。“在讲述艺术是如何创造的神话时,我的心理发生了重大转变,”他说,“它是私人的,需要受到保护,它涉及一个特殊的过程。”

相反,他现在认为合作、对话和开放改善了它。“多年来,我告诉自己我要做我想做,找个地方,但我已经发生了天翻地覆的变化,”他说,把他在一定程度上归因于他的年龄和抚养孩子(他有两个,年龄11和9)。

“现在我问的第一个问题不是‘我想做什么?’而是“这里需要什么,我该如何贡献?”’”他说。

一个关于音乐、物理和艺术的故事
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三年前,巴特勒在孟菲斯帮助一个新艺术家建立了一个木工店。一位声学工程师看到了他的作品,就开始和他讨论有纹理的木板,以及如何将它们改造成声波扩散板。这也让Butler找到了建造一个新的表演空间的工作。

“我做了这个项目,整个剧院的内部都是实木的,这些有机的形式就像我的其他作品一样,基于线条画。我按照工程师告诉我的可以均匀地散布声音的参数工作。所以墙壁是实用的。”

波浪形纹理的墙壁保持了舞台上的声音音量,并帮助将其均匀地分布在整个剧院。Butler说道:“这个艺术项目与音乐和物理有着非常有趣的重叠。

Crosstown剧场(定制声扩散板)。2018.墙安装。40 ' x 165 ' x 8 '深。杨树木材。孟菲斯Crosstown Arts委托制作。“这个大型装置占地超过3000平方英尺,在孟菲斯的一个425个座位的表演艺术剧院充当声学镶板。每一层的轮廓都是手绘的,而且是独一无二的,基于超过1000幅直观的、姿态性的图纸,然后追溯到9000多个木块上并从上面切割出来。”——本·巴特勒