汤姆·波特于2021年2月25日出版

GIS:一种不同的历史方法

历史教授说,历史学家和历史系的学生都习惯于在纸上写字帕特里克Rael“但多年来,我一直希望在这个主题中融入更多空间和数据驱动的方法。”随着地理学家和统计顾问的到来,这个机会出现了亚伦Gilbreath在2016年。

rael和gilbreath
Aaron Gilbreath(上图)和Patrick Rael

他们第一次开始设计新的路线通过GIS研究美国历史HIST 2625课程于2020年秋季开设。这门中级课程采用远程授课方式,使用地理信息系统(GIS)探究19世纪美国历史上的历史问题。

那么,什么是GIS?简而言之,Gilbreath解释道,这是一种利用计算机来捕获和显示几种不同类型的数据,并可视化这些数据如何相交的方法。“想象一下,你有许多透明的地图,其中一张只有铁路线,另一张有各县各县,另有高速公路等。传统上,你所局限的是你可以在地图上显示并使之连贯,但有了GIS,每一层都是数字化的。”最重要的视觉特征,像河流和铁路,他解释说,你可以把各种各样的其他数据,如人口普查数字铁路服务的地区,例如,以及信息铁路建成时,使用了什么材料,等等。”Gilbreath说,能够与他人合作使用GIS是一件令人兴奋的事情。“以前,我只教授方法和软件,所以在教授GIS的时候,脑海中有了具体的内容,这让我大开眼界。”

“一些关于历史的基本问题可以通过观察空间上事物的不同来解释”

Rael说,这个想法是利用GIS作为历史课程调查的主要途径。“我们主要讲的是19世纪的美国历史。我们有很多主题的数据,比如交通网络、政治、移民和工业化,我们能够把这些与学术单位结合起来。我们可能会有一个单元是关于运输革命的,我们会查阅一些学术资料和主要的历史资料来讨论运河和铁路的发展。然后,我们使用GIS技术来探索和测试我们可能在文献中发现的假设,允许我们探索一些我们自己的问题,并开发我们自己的历史数据集和问题。

雷尔将这门课描述为带有浓厚地理色彩的历史,他说这对帮助学生将他们的学科形象化非常有用。“太空非常重要。一些关于历史的基本问题可以通过观察事物在空间上的差异来解释,”他解释道。雷尔以他自己的专长——奴隶制和南北战争前的南方——为例。“南方并不是所有地方都统一拥护奴隶制,你可以在地图上看到这一点。然后你就可以开始问,为什么会这样?为什么这里种植棉花?糖呢?烟草吗?GIS是一个非常有用的工具,它能让你以这种方式看到和体验历史。”

学生项目样本:

安娜贝利Winterberg“21选择先驱女性植物学家和插画家凯特·菲比什的旅行作为她的主题。

winterberg的furish GIS项目
绘制凯特菲比什的旅行。点击在这里查看安娜贝尔·温特伯格的项目。

利用鲍登的大量数据特别收藏及档案在19世纪末和20世纪初,她收集了一些样本,并绘制了菲比什在缅因州的旅程。利用GIS, Winterberg将furish活动的地理范围与当时缅因州铁路网的发展进行了比较。“安娜能够阐述和量化这个女人职业生涯的重要方面,我认为这些方面以前没有被阐述过,”雷尔解释道。温特伯格说,这门课让她以一种前所未有的方式接触历史。“我能够以一种新的方式使用和可视化档案材料,并找到研究历史问题的创造性方法。”

埃文·布朗“22在他的项目中把政治和地理结合起来。“我关注的是约翰逊总统所谓的‘兜圈子’,这是他1866年乘火车穿越北方进行的一次臭名昭著的竞选之旅。”那次访问结束后,约翰逊所在的民主党在中期选举中惨败,历史学家认为,这与约翰逊在那次灾难性访问期间的粗俗和煽动性行为有关。(1868年,约翰逊遭到弹劾。)布朗对这一过程进行了剖析,对其进行了规划,并将其与国会选举数据相结合,以真正了解“摇摆”的影响,以及约翰逊为何选择他所选择的路线。他说:“做这种原始分析真是太神奇了。”“我在GIS方面也有很好的基础,我希望能再次使用它。”

麦基奥基夫的21为他的项目绘制了1863年纽约骚乱的征兵图。这些暴力骚乱传统上被认为是工人阶级对被征召参加内战的不满的一种表达。奥基夫特别关注了发生动乱的社区的人口、社会经济和其他特征。“我可以证明,暴力事件至少在一定程度上集中在城市中较富裕的中上层地区。”他补充说,该课程最有趣的方面之一是能够用这种方式查看本地数据。

加布巴蒂斯塔的23研究了19世纪50年代辉格党(Whig party)的垮台以及它是如何转变为共和党的。他解释说,辉格党在奴隶制问题上产生了分歧,而共和党则能够利用这种日益高涨的反奴隶制情绪,发展成为一个政党。Rael说,这个项目深入研究了不同寻常的地理细节,哪些地方是共和党从辉格党继承的,哪些地方是民主党继承的。他补充称:“这在今天尤其重要,因为共和党可能会再次调整自己。”巴蒂斯塔说,地图对这个项目至关重要,不仅是为了展示研究成果,也是用来进行研究的工具。

通过GIS研究美国历史雷尔和吉尔斯breath说,这门课对学生和教师来说都是非常有趣的课程,他们希望在秋季再次提供“现场”课堂。雷尔说:“它为学生提供了通过人文学科来完成定量推理课程要求的机会,这很棒。”“此外,这种课程引领了协作教学的道路,以及文科教育如何提供结合像我和Aaron Gilbreath这样的人的技能的课程。”