2020年11月30日由汤姆·波特出版

研讨会探讨优生学运动的不道德及其今天的含义

教授们说,科学家们需要习惯于这样一种观念,即他们的责任超出了实验室或他们最新的研究论文哈德利听呀巴里洛根

神经科学家霍奇说,鲍登学院的一些教员在夏天远程开会,并开始讨论科学家在争取社会公正的斗争中可以扮演的角色。“在这些谈话之前,我的态度是‘我教神经科学,在课堂上我们涵盖动作电位、感觉系统和动物行为。这跟"黑人命也是命"有什么关系?’但我想得越多,”她解释说,“就越难以防守。当你考虑实验计划和伦理决策时,谁参与了实验,似乎我们需要多看看我们的历史,以便更好地理解科学中的权力结构问题。”

洛根和华林
巴里·洛根和戴娜·沃林

这些对话的初步结果是举办了一系列的四场研讨会,讨论在19世纪末和20世纪初出现的优生学运动,尽管它不科学且带有种族偏见,但在接下来的几十年里,它在美国获得了相当大的吸引力。前两场研讨会在秋季学期举行,其余两场定于春季举行(但具体日期尚未确定)。

洛根专门研究植物生物学,他与达纳·沃林(Dana Waring)共同主持了第一次讨论。达纳·沃林是哈佛医学院遗传学系组织的个人遗传学教育项目(Personal Genetics education Project)的教育主任和联合创始人。他们把优生学的起源作为一种社会运动来讨论,认为通过鼓励具有“可取”特征的人口繁殖和阻止被认为“不可取”的人繁殖来改善人类和社会是可能的。

优生学的支持者利用当时新兴的遗传学科学来提供合法性,支持种族主义政府的政策,如禁止异族通婚和强制某些人群的个体绝育——这一政策一直持续到20世纪70年代。洛根说:“我们谈到了100多年前一些顶尖生物学家根深蒂固的偏见和他们所做的工作。”“他们以为自己带来了社会进步!”他补充说,美国的优生学运动为20世纪30年代德国纳粹的早期政策提供了信息,这是一个发人深省的想法。

听呀,麦凯克伦
Hadley Horch和Scott mcceachern

在第二场会议上,霍奇与著名人类学家、前鲍登学院(Bowdoin)教授麦克埃彻恩(Scott MacEachern)一同出席。麦克埃彻恩现任中国杜克昆山大学(Duke Kunshan University)负责学术事务的副校长。这次题为“优生学和智商测试”的讨论,重新讨论了科学知识滥用的主题。对试图定义和测量智力的问题给予了特别的关注。霍奇说:“任何记录在案的不同种族和民族之间的智商分数差异,更多地说明了社会的不平等,而不是智力。”“在这些比较研究中,环境和文化因素很少得到很好的控制,”她补充说。

霍奇和洛根说,我们可以从研究上个世纪优生学的影响中学到一些重要的教训。“今天,我们接触到全新的信息来源,我们从未有过的基因组信息宝库,”洛根说,“在管理这些信息时,我们需要承担巨大的道德责任。”他指的是人类基因组计划(Human Genome project)所开创的时代——一项多年来致力于绘制所有人类基因图谱的国际科学努力。这个历时13年的项目于2003年结束,它给科学家们提供了迄今为止最准确的人类基因序列解读,并极大地提高了我们调查人类和其他有机体基因组的能力。洛根说,这一发现标志着人类知识的一次巨大飞跃。然而,霍希说,该项目使用的庞大数据集存在问题,因为大约70%的遗传信息样本来自欧洲白人。“这表明数据中存在固有的偏见,”她解释说,“所以有很多复杂性和丰富性没有得到体现。”

霍奇说,家庭基因检测的前景和风险将是下个学期计划举行的一个研讨会的主题。她补充说,另一项研究可能会着眼于优生学运动对缅因州的影响,关注该州原住民和居民的待遇等问题马拉加岛.霍奇说,除了研讨班系列之外,一些科学教员正在讨论开设一门新课程——可能在2021-2022学年开设。她说:“这将是一门面向科学专业学生的团队教学课程,在一个学期内涵盖了不同STEM分支学科的一些伦理和种族相关问题。”霍奇继续说:“就我个人而言,我希望能够发展技能,能够构建与差异、权力和不平等是学院最近通过的要求。”洛根解释说,鲍登非常适合这种教学方式。“作为一所文理学院,学生来到我们的课堂,希望了解我们所教授科学的社会和伦理方面的一些东西。我们真的处于一个很好的位置来做这种课程工作。”