丽贝卡·戈德法恩于2020年10月8日出版

在线教学:在家学习神经科学

尽管本学期没有实验室,Manuel Díaz-Ríos的神经科学导论班的学生们无论在哪里都用他们自己动手(DIY)的工具进行实验。
Manuel Diaz-Rios
Manuel (Manolo) Díaz-Ríos,神经科学和生物学教授。

在Díaz-Ríos秋季学期课程的第一批实验室之一运动中的大脑:探索精神和身体之间的科学,学生们在家里参加了一个快速演示。

在他们的手臂上接上电极后,他们把自己夹在一个叫做“爪子”的东西上,这是一个带有两个长钳子的橙色小玩意,给人一种不祥的感觉。

然后他们上下弯曲拳头,在手腕处弯曲。它们这样做的时候,爪子张开又合上。许多学生的脸,在他们的小缩放方框,表达了喜悦

教授神经科学的Díaz-Ríos解释说:“这是一个假肢的例子——我们将在以后的课上讨论。”“你利用由大脑信号控制的手臂收缩来驱动机器人接口。”

神经科学和反种族主义

的学生大脑在运动课上会看a7月2日黑人生命的重要性和神经科学会议。会议聚焦于该领域的有色脸神经科学家所面临的挑战,并就神经科学社区如何利用这一时刻来影响改变提供了指导。“我们将对此进行讨论,并展开一场引人入胜的对话。我们努力跟上时代和时事的步伐,”曼纽尔教授Díaz-Ríos说。

本学期,这门非专业科学课程的学生正在探索大脑和神经系统,并进行至少五个实验。Díaz-Ríos说:“这门课研究的是我们的身体如何让我们知道我们的内心世界和外部世界正在发生什么,以及我们如何与它互动,以生存或与我们周围的事物有一个美妙的体验。”

这个班级能够做到这一点——无论他们在哪里或在什么情况下——因为在本学期的早期,鲍登给24名学生每人送了一个由一家叫做“博登”的公司组装的工具包后院的大脑。(这些神经科学工具包只是鲍登学院(Bowdoin science department)发给学生宿舍的众多工具包之一,学生们可以在家里做实验。)

“后院大脑”是一家总部位于密歇根的企业,由密歇根的科学家创办,为从幼儿园到大学的各个年级的学生生产便宜但复杂的科学设备。

Díaz-Ríos是该设备的长期用户和公司的合作伙伴。(他目前正在与公司领导共同撰写一篇论文神经科学本科生教育杂志关于在线实验室学习。)

鲍登学院的“后院大脑工具箱”每个售价约1500美元,包括信号放大器、电缆、解剖工具、反射锤和表面电极。这个盒子只是鲍登学院化学、生物、人类学、地球和海洋科学以及心理学系教授们这学期寄给远程学习学生的众多科学工具包中的一个。

学生们打开他们后院的大脑工具箱。
学生们打开他们后院的大脑工具箱。

Díaz-Ríos表示,他的DIY套件是在创意的头脑中设计的。他说:“我喜欢的是,学生们可以放飞自己的想象力。”“这就是我们所说的开放式科学,与你已经知道在实验室里会发生什么事情的典型课堂体验不同。”

在整个学期中,学生们将研究其他主题,如影响心率和脑电波的刺激物;是否能识破谎言;以及焦虑、压力和极端温度对身体和精神的影响。

后院的大脑工具箱
在大脑运动课上,每个学生都被送到后院的大脑工具箱

班上的参与者KJ Matte ' 21说,到目前为止,这个班对他来说没什么不好的。“从客座讲座到后花园大脑的工具箱和实验,我学到的神经科学知识比我想象的要多,”他说。“我很期待去上课,因为Díaz-Ríos教授能连贯地解释概念,而且坦白地说,这堂课一点也不无聊!”

21岁的Radu Stochita ' 21正在罗马尼亚远程学习,他说在家里做神经科学实验是过去六周他最喜欢的周五晚上活动之一。”我必须说,不仅是我,我所有的朋友,父母,以及我展示工具箱的每个人,都被打动了。他说:“在我们的教育体系中,科学实验非常少,几乎不存在,有机会通过对自己进行一些小的分析来了解大脑,这似乎是一种超现实的感觉。”“如果我们在实验室里研究,肯定会深入得多,但我们必须适应,看看如何最大限度地利用我们手头的工具。”

其他在线学习的注意事项

马诺洛教授Díaz-Ríos正在确保他的学生有一种亲身实践的方法来学习神经系统——这也是“包容和有益的,并尽可能有趣”——他也对在线学习给学生带来的挑战很敏感。

在他所有的课程中,他都坚持在课程中间休息10分钟,以防止屏幕疲劳。他的办公时间很灵活,所以住在不同时区的学生都有机会和他联系。

他说:“我们必须有创意,想出办法来吸引学生,让他们觉得我们正在超越他们。”“你必须想办法提高用户粘性。”